« L’Israélien Ron Arad kidnappé est mort en 1988 après avoir été torturé »

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(Photo courtesy Channel 10 via Flash 90)

Un Libanais prétend détenir la vérité sur l’otage Ron Arad, après près de 30 ans, affirmant que le jeune pilote de l’armée de l’air israélienne a enduré un traitement brutal et a été retrouvé mort par ses ravisseurs après être allé prendre une douche – mais les revendications contredisent une information obtenue précédemment par Israël.

Un Libanais accusé de collaboration avec Israël a déclaré un tribunal militaire vendredi que le pilote de l’armée israélienne kidnappé Ron Arad – dont le sort est resté un mystère pendant près de 30 ans depuis qu’il a été pris en otage au Liban – est mort dans ce pays en 1988 après avoir subi des passages à tabac et de la torture.

Cependant, les nouvelles affirmations contredisent une précédente preuve et sont incompatibles avec les informations qu’Israël a déjà récolté a ce propos.

Les réclamations ont été faites au cours d’une audience du tribunal militaire concernant les cinq suspects qui auraient affirmé qu’ils connaissaient les détails du destin d’Arad. Deux des accusés étaient présents au tribunal vendredi et ont affirmé qu’ils avaient menti à une organisation israélienne dédiée à la recherche Arad dans le but d’obtenir de l’argent en échange de ce qu’ils prétendaient être ses dents et ses os.

Certains des accusés ont été accusés de coopérer avec Israël et ses services de renseignements. Ils auraient eu avantage à cet égard du fait que trois d’entre eux avaient été commandants sur le terrain dans le Parti social nationaliste syrien pendant la guerre civile du Liban. « Je veux vous donner les détails », a déclaré le suspect Moufid Kuntar à la cour. « En 1988, j’étais officier de l’aile militaire du parti. Quelqu’un a formé le parti dans la région d’al-Farzel dans la vallée Bekaa, m’a appelé et m’a signalé qu’un groupe de jeunes hommes avait kidnappé une certaine personne. »

Selon Kuntar, ce groupe a commencé à interroger le prisonnier. « Il connaissait beaucoup de langues », a déclaré Kuntar. « Si nous parlions l’arabe avec lui, il répondait en français. Si nous lui parlions en français, il répondait en espagnol. Si nous parlions anglais, il répondait en français. »

D’après Kuntar, le groupe de jeunes hommes a pris Arad dans la ville de Dour El Choueir. Kuntar a dit qu’il ne pouvait pas confirmer que le captif était dans son uniforme à ce stade. Il a déclaré qu’il a demandé à ses hommes de donner à Arad de nouveaux vêtements. Il a été informé peu après son départ que le prisonnier était mort, a affirmé Kuntar.

«Je ne l’ai pas vu tout de suite, mais le deuxième jour », a déclaré Kuntar. « Il portait des vêtements ordinaires, mais son état était pitoyable après tous les coups qu’il avait endurés pendant l’interrogatoire. Il ne pouvait pas se lever. J’ai demandé aux jeunes de lui fournir de la nourriture et de lui permettre de prendre une douche afin qu’il soit possible de continuer l’interrogatoire.  » Selon Kuntar, il a reçu des nouvelles de la mort d’Arad en moins de 48 heures.

« Ils ont dit qu’il était allé prendre une douche et qu’il y est resté un long moment », a déclaré un collaborateur présumé. « Quand ils sont allés vérifier, ils l’ont trouvé sans vie. » Kuntar a affirmé qu’il a réalisé que l’homme était le pilote israélien qui avait été fait prisonnier seulement après sa mort. « Il est évident qu’il est mort d’épuisement et il est évident qu’il a été soumis à des coups et a de la torture, pendant l’interrogatoire. »

Kuntar a poursuivi en disant qu’il a demandé d’enterrer le captif, qui a été enterré dans une forêt à proximité du Mont Liban. Kuntar a dit au juge qu’il n’a pas interrogé Arad avant sa mort. Mais dix ans plus tard, lorsque les images d’Arad ont été publiées dans les médias, il est retourné à al-Farzel pour rencontrer l’homme qui avait d’abord pris contact avec lui en 1988 et lui a dit que le squelette d’Arad devrait être exhumé.

Kuntar a déclaré qu’à la suite de cela, il a demandé à rencontrer le président libanais d’alors Émile Lahoud. Le juge a arrêté la procédure à ce stade, en faisant valoir que l’audience devrait avoir lieu à huis clos. Une autre audience est prévue pour le 20 avril.

Arad a été capturé le 16 octobre 1986. L’avion de chasse Fantôme qu’il pilotait connaissait une défaillance technique lors de frappes sur des cibles terroristes au sud de Sidon. Lui et son pilote ont abandonné l’avion sur le territoire libanais. Un hélicoptère a à peine réussi à sauver le pilote, mais Arad a été capturé par le Mouvement Amal chiite. Arad a été promu au grade de major après sa capture.

Les tentatives visant à obtenir la libération de Ron Arad ont échoué, et en 1988, il aurait été transféré des mains du responsable du Mouvement Amal, Mustafa Dirani, en Iran ou une autre organisation chiite. Toutes les traces de Arad ont disparu en mai 1988.

Il a déjà été affirmé qu’Arad ait été assassiné par ses ravisseurs le 3 mai 1988, lors d’une opération de parachutiste israélien ciblant le Hezbollah dans la ville de Maydoun, ou qu’il avait été assassiné alors qu’il tentait de s’échapper.

Plus tôt cette semaine, le jour anniversaire de l’assassinat du chef du Hezbollah Imad Mughniyeh, les médias affiliés à l’organisation terroriste libanaise ont affirmé que Mughniyeh a dirigé une équipe spéciale en 2004-2006 pour étudier le cas de Ron Arad, et a été en mesure de trouver quelques-uns des effets d’Arad, y compris un parachute, son arme, et quelques vêtements. Selon Wafiq Safa, directeur de liaison et de coordination du comité de l’organisation, le Hezbollah a utilisé ces éléments pour négocier avec Israël.