Le sceau d’une femme datant du Premier Temple découvert

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Un rare sceau datant de 2500 ans avec l’inscription « Elihana bat Gael » écrite en anciennes lettres hébraïques, a été découvert dans la ville de David.

Un rare sceau de 2500 ans portant le nom d’une femme, Elihana bat Gael, a récemment été découvert au cours d’une excavation de l’Autorité des Antiquités d’Israël dans la Ville de David au Parc national Walls of Jerusalem.

Le sceau a été trouvé dans un grand bâtiment de la période du Premier Temple. Selon les archéologues, «la propriétaire du sceau était exceptionnelle par rapport aux autres femmes de la période du Premier Temple: elle avait un statut juridique qui lui a permis de faire des affaires et de posséder des biens. »Un autre sceau appartenant à un homme nommé Sa’aryeh ben Shabenyahu a été trouvé à proximité.

«Trouver des sceaux qui portent des noms datant de l’époque du Premier Temple est exceptionnel, et trouver un sceau qui appartenait à une femme est un phénomène encore plus rare », ont déclaré les archéologues de l’AAI.

Après neuf années de fouilles effectuées par l’AAI, en coopération avec l’Autorité de la Nature et des Parcs d’Israël et la fondation City of David, les archéologues ont pu atteindre les couches de l’ancienne Jérusalem de la période du Premier Temple. Les sceaux ont été trouvés à l’intérieur de la structure, construite sur de magnifiques pierres de taille.

«Des sceaux personnels, tels que ceux de Elihana et Sa’aryahu, ont été utilisés pour la signature de documents, et étaient souvent incrustés dans un anneau qui était porté par le propriétaire. Dans les temps anciens, les sceaux marquaient l’identité, la généalogie et le statut de son propriétaire», expliquent les directeurs de la fouille Dr Doron Ben-Ami, Yana Tchekhanovets et Salomé Cohen.

Selon le Dr Hagai Misgav de l’Université hébraïque de Jérusalem, « les sceaux qui appartenaient à des femmes ne représentent qu’une très faible partie de tous les sceaux qui ont été découverts à ce jour. Ceci est dû à la situation économique généralement inférieure des femmes, en dehors des cas extraordinaires comme ici. En effet, le nom Elihana ne figure pas dans la Bible, et il n’y a pas d’autres informations concernant l’identité de la femme, mais le fait qu’elle possédait un sceau indique que son statut social était élevé « .

Dr. Misgav a ajouté que les sceaux de «la plupart des femmes qui sont connus pour nous portent le nom du père plutôt que celui du mari. Ici, comme dans d’autres cas, cela pourrait indiquer le statut relativement élevé de Elihana, qui dépendait de sa famille d’origine, et non pas de la famille de son mari. Il semble que Elihana a maintenu son droit à la propriété et à l’indépendance financière, même après son mariage et donc le nom de son père a été retenu; cependant, nous ne disposons pas de suffisamment d’informations sur la loi en Judée pendant cette période « .

Le nom Eliha est le prénom féminin dérivé du nom Eli, connu de la Bible. Le script figurant sur le sceau est remarquablement similaire au script des sceaux Ammonites, et cela pourrait indiquer l’origine étrangère de l’artisan qui a sculpté le sceau et peut-être l’origine étrangère de Elihana, qui, apparemment, est venu de l’est de la rivière du Jourdain.

Le deuxième sceau qui a été découvert dans l’excavation portait l’inscription « A Sa’aryahu ben Shabenyahu ». Le nom Sa’aryahu signifie apparemment «le Seigneur, qui a été révélé dans une tempête » (Job 38).