Archéologie: la preuve qu’Israël était le centre du monde de l’ancien commerce de verre

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Une découverte accidentelle première en son genre d’anciens fours à verre au pied du mont Carmel démontre qu’Israël était au centre du monde du commerce de verre pendant la période romaine tardive, a annoncé l’Autorité des Antiquités d’Israël lundi.

Le «chaînon manquant» archéologique prouve qu’Israël était le centre du monde de l’ancien commerce de verre.

Ces fours extraordinaires, qui datent d’environ 1600 ans, sont «les premiers trouvés en Israël et le chaînon manquant pour la production et l’exportation de verre », a annoncé Yael Gorin-Rosen, conservatrice en chef du département Verre de l’Autorité des Antiquités d’Israël.

Les fours ont été découverts par hasard l’été dernier lors de la construction d’une nouvelle ligne de chemin de fer dans la ville de Haïfa, lorsque l’archéologue sur place, Abdel Salam Al-Sa’id, a remarqué des éclats particuliers de verre et de cendres. Sa’id a immédiatement stoppé la construction et appelé Gorin-Rosen, qui est arrivé rapidement sur les lieux. Abasourdi, elle poussa un simple « Wow », Gorin-Rosen. «J’étais très, très heureuse », se souvient-elle.

« La vallée d’Acre était réputée pour l’excellente qualité du sable qui s’y trouve, ce qui était très approprié pour la fabrication de verre» a-t-elle expliqué. Ce verre a parcouru le monde antique, affirme Gorin-Rosen, en notant que les navires fabriqués en Israël ont été «découverts sur les sites en Europe et dans les naufrages dans le bassin méditerranéen. »

« Maintenant, pour la première fois, les fours, où la matière première était fabriquée, ont été trouvés », a déclaré Gorin-Rosen. « C’est une découverte sensationnelle », a déclaré le professeur Ian Freestone de l’University College de Londres, spécialiste de la composition chimique du verre, qui est venu en Israël pour inspecter la nouvelle trouvaille. « Il est d’une grande importance pour la compréhension de l’ensemble du système des échanges de verre dans l’Antiquité. Ceci est la preuve qu’Israël constituait un centre de production à l’échelle internationale ».

Les fours nouvellement découverts contiennent deux compartiments, un foyer et une chambre de fusion, où le sable de plage propre et le sel ont été insérés et fondus ensemble à une température d’environ 1200 degrés Celsius. Cela produisait d’énormes morceaux de verre, certains pesant jusqu’à dix tonnes.

Un édit publié par l’empereur romain Dioclétien au début du IVe siècle, fait référence à deux types de verre: judéen et alexandrin. Le verre judéen, originaire d’Israël, était d’une couleur vert clair et moins cher que son contemporain égyptien, l’homologue alexandrin.